¿La burbuja de la industria del vapeo está a punto de estallar?

 

Un puñado de personas han hecho su fortuna en el mundo salvaje de e-cigs y vapeo.

¿Cuánto tiempo más durará la fiesta ahora que las nuevas reglas y el gran tabaco están entrando en la refriega?

Las tiendas llenas de humo y luces de neón se han convertido en una característica común en las calles principales del Reino Unido en los últimos cinco años. A medida que el fenómeno del vapeo se ha extendido por todo el país, las tiendas de vape se han extendido como fuego electrónico, concentradas especialmente en las zonas más pobres del país.

Se estima que hay al menos 2,000 tiendas de vape en el Reino Unido. Muchas más compañías están vendiendo una gran variedad de zumos electrónicos con sabor, tanques, vaporizadores, serpentinas, baterías, goteos, ‘squonkers’ y otra parafernalia en línea, contribuyendo a lo que ya es un negocio de 1.000 millones de libras en el Reino Unido. , y £ 6bn a nivel mundial.

Millones de fumadores han cambiado sus paquetes de 20 por artilugios de inhalación que funcionan con baterías como una alternativa menos dañina al fumar, como un paso para eliminar el hábito o simplemente como una forma de ahorrar dinero.

Es el cambio más grande en la historia del consumo de tabaco desde la producción masiva y la publicidad de cigarrillos en la década de 1800, y ha sido impulsado por jugadores pequeños y de rápido crecimiento, armados con importaciones chinas.

Ahora las cosas están a punto de cambiar. Los legisladores se están poniendo al día con este sector del ‘Salvaje Oeste’, y están listos para imponer regulaciones y estipulaciones. Igualmente ominoso para las nuevas empresas, las grandes empresas tabacaleras del mundo están decididas a proteger su dominio en el mercado.

Gratuita para todos

El llamado ‘e-juice’ ha sido el fabricante de dinero para los proveedores de vapeo hasta la fecha. Los líquidos vienen en sabores que imitan el sabor del tabaco y el mentol estándar, así como de variedades dulces como el «champagne de fresa» y la «leche de almendra de vainilla». La mayoría de los sabores vienen en una gama de fortalezas de nicotina, hasta cero. Incluso Poundland se ha involucrado en el acto, vendiendo paquetes del líquido por una libra.

Ninguno contiene tabaco real, con el golpe que proviene de una destilación de nicotina. Como resultado, e-juice no ha sido regulado, lo que significa que cualquiera puede importar lotes de líquidos y dispositivos no probados de China y venderlos en línea y en tiendas. En los primeros días, se descubrieron rastros de metal, así como una variedad de toxinas, en pruebas de líquidos hechos en China.

Las preocupaciones de seguridad fueron una de las razones por las que muchas de las compañías de vape más grandes cambiaron a la fabricación del líquido en el Reino Unido o a la importación desde los Estados Unidos poco después del lanzamiento. En ambos países, los productos de grandes marcas ahora se producen en entornos de laboratorio con toxicólogos en el sitio.

«Fue un evento gratuito para todos, se puede obtener jugo de cualquier parte o de cualquiera», dice Avril Hall, quien abrió la primera de las tres tiendas de vape Tank Puffin en la frontera Londres-Essex en 2013, y almacena exclusivamente líquidos de fabricación estadounidense. .

Millonarios de vape

La industria surgió en línea hacia el final de la última década. Los primeros en lanzar los productos fueron varias empresas en gran parte del norte que ya importaban una variedad de otros productos de China.

El resultado fue una escasa industria que surgió de la nada, con poca inversión, generando una cantidad de millonarios que capitalizaron lo fácil que era ingresar al comercio, mientras capturaba tabaco grande con la guardia baja.

Ciertamente no hay falta de historias de éxito para elegir.

En su último año de universidad, Jason Cropper estaba vendiendo remedios homeopáticos en Ebay. Mientras buscaba las variantes de hierbas para importar, encontró cigarrillos electrónicos de fabricación china (el cigarrillo electrónico fue inventado por un farmacéutico chino en 2003).

Para el año 2010, su compañía estaba pagando £ 5 millones al año y había abierto una de las primeras tiendas de cigarrillos electrónicos dedicadas en los Estados Unidos. Dos años más tarde, cambió la producción de sus líquidos de China a Blackburn, donde se encuentra la compañía. Este año, la firma, ahora conocida como Totally Wicked y dirigida por el hermano de Cropper, Fraser, está preparada para hacer 55 millones de libras.

La historia de Cropper no es única. Aaron Taylor lanzó E-cig Wizard en Peterborough en 2010 con £ 1,000. Ahora también fabrica su propio líquido y realiza más de 7 millones de libras de ventas al año.

La única empresa de mercado masivo que fabrica dispositivos de vapeo, en lugar de importar de China, es Jac Vapor, con sede en Escocia. El ex ingeniero Andrew Logan comenzó a vender los dispositivos que fabricó en su garaje en 2010. La firma ahora está cambiando más de 150,000 dispositivos al año, a un precio promedio de £ 40. También se lanzó una gama de líquidos.

Primer reglamento

La regulación de la UE comienza a partir de mayo de este año, luego de un período de 12 meses de incorporación paulatina. Aunque su aplicación se probará cuando Gran Bretaña abandone la UE, es probable que las reglas se cumplan en el Reino Unido.

El apoyo a las nuevas leyes provendrá de las operaciones minoristas más grandes, con la esperanza de que desalojen los extremos del sector. Hay un entusiasmo particular por todos los líquidos y recipientes para pasar una prueba de toxicología para verificar la presencia de químicos dañinos. Las pruebas costarán £ 150 por producto, en cada combinación de sabor y fuerza de nicotina.

Hall está particularmente entusiasmada por lo que esto podría significar para su negocio de distribución recientemente lanzado. «Como mayorista, he gastado mucho tiempo y dinero para garantizar que toda nuestra gama sea compatible. Nuestros proveedores estadounidenses han producido botellas de 10 ml especialmente para el mercado del Reino Unido. Hay más tiendas en el Reino Unido que nunca, pero a partir del 20 de mayo, el nuevo reglamento significará que de repente habrá menos jugo disponible. Debería significar que las empresas como nosotros aumentan la cuota de mercado ‘.

No todas las nuevas regulaciones han sido acogidas tan abiertamente. Las reglas que limitan el volumen de líquidos se venden en 10 ml y el tamaño de los tanques en los dispositivos a 2 ml (el promedio actual es de 4 ml) se ha cumplido con desprecio. La mayoría de las tiendas de vape Courier habló sobre el abastecimiento de productos cuando se prohibieron las importaciones en noviembre de 2016, para venderlas hasta que la prohibición entre en vigor en mayo.

Prohibición de tamaño

Totally Wicked’s Cropper está particularmente descontento con la prohibición de tamaño, argumentando que con la implementación de restricciones de tamaño que difieren en la UE, los consumidores simplemente comprarán en línea a compañías europeas o incluso directamente de China.

También argumenta que, con los Estándares Comerciales a cargo de la aplicación de la ley, las tiendas más pequeñas podrían salirse con la suya del incumplimiento de las reglas, alimentar a un «mercado negro salvaje» y poner en desventaja a las compañías más grandes y de alto perfil para cumplir. Destaca las operaciones de tipo de tienda principal, que venden cigarrillos electrónicos junto con bongs, y dice que le dan a la industria una mala imagen.

‘Entiendo por qué la gente pone los ojos en blanco. «Miran a una tienda principal en el borde de la ciudad vendiendo cosas poco fiables», dice. «Cuanto antes se vayan, mejor. Serán fáciles de cerrar: los estándares comerciales simplemente pueden entrar y sacar todos los 30 ml del estante [cuando entran las nuevas reglas].

Ladrillos y mortero

Para una industria nacida en línea, y donde las ventas web siguen siendo altas, aún quedan desafíos por delante. Una gran preocupación es la prohibición de la publicidad en Internet, dice Richard Hyslop, quien dirige la Asociación Británica de Comercio Vape Independiente.

Es un factor que está incrementando la sensación de que el comercio minorista de ladrillos y mortero es el futuro, con muchas nuevas empresas de Vape que buscan abrir más tiendas una vez que el polvo de la nueva regulación se haya asentado. «Las tiendas minoristas mitigan las prohibiciones de comercialización», dice Cropper, y agrega que Totally Wicked abrirá 20 tiendas en Londres este año, en el primer impulso concertado de la compañía hacia la capital.

Y dado que la industria del vapeo en el Reino Unido continúa creciendo hasta en un 30% al año (los siete millones de personas en el Reino Unido que continúan fumando cigarrillos son un público objetivo), es probable que la cantidad de frentes de tiendas llenas de humo solo se fije para incrementar.

Lo que dice el nuevo reglamento de la UE

  • Tanques limitados a 2 ml de capacidad líquida (en el Reino Unido)
  • Botellas limitadas a tamaños de 10 ml (en el Reino Unido)
  • Prohibida la publicidad online y televisiva, vallas publicitarias y paradas de autobús.
  • Informes de toxicología para todos los líquidos, así como el metal dentro de los dispositivos.
  • Posible prohibición de sabores en algunas partes de Europa (no en el Reino Unido

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